vrijdag 7 december 2012

Caspian Gulls: the beauties and the trickies (1)

There are the beauties and the trickies of Caspian Gulls (Larus c. cachinnans). The beauties are that which are easily found by there typical bills and white heads. The trickies may have some influence from the Polish hybridzone from where we see a lot of birds in the Netherlands. Mostly unringed birds. Some pictures of first calendar-year CG's in autumn.

 

First calendar-year (aug-dec)

 

5/9/2009 - Westkapelle - The first impression is: that one looks good for CG! Pale, thiny legs, pointy bill, white head with a small eye. But when we have a closer look, the stage of moult seems not advanced enough. None of the scapulars are molt yet. Furthermore, the coverts look too patterned for a pure bird, as far as we know. They look better for Herring Gull. Conclusion: a tricky one, whether hybrid or not.
22/9/2011 - Westkapelle - How clear will you get it? The overall typical warm brown colour looks good. And not only the white head with a small eye and nice bill. Also the new scapulars look as plain and greyish as the can be in CG. Moreover, the worn median and greater coverts form a kind of a wingbar. Note the tertials with only small white edges. The beauty.
5/10/2011 - Werkendam - Mmm, the tricky one. The subterminal small black markings on the upper tail looks good while the inner primaries show the typical venetian blinds. But what about the heavily patterned wingcoverts? And what about the markings on the belly and the underwing?
13/11/2012 - Dordrecht - the beauty. Compare the pattern of the greater coverts with the bird above. This is how clear we want to get it.
27/11/2012 - Barneveld - the tricky. Again, the first impression is: 'wow'! What a nice CG....but again we have to look at the greater coverts. May this pattern be possible in a pure CG? Or do we call this a beauty, pure or not?

7/12/2012 - Dordrecht - the beauty. Some CG's can look very similar to 1cy Common Gull Larus canus in this time of year. The contrast between the scapulars and coverts is comparable with that of 1cy Common Gulls .This bird show its long and thin bill at the very distance. Combined with the plain coverts and greyish mantle, this is a beauty with no doubt. 

24/12/2010 - Barneveld - the tricky. Its rather bulky building looks good for Herring Gull. But the pattern of the scapulars, the thiny bill and the fine streaking in the neck points towards CG. Again the coverts are giving the reason to doubt. Not ringed, but it rings bells for a 'western' or Polish CG! 
13/12/2012 - Utrecht - To finish with a very beauty: this one looks great in every way.

Want some more footage? Read the articles of Chris Gibbins on this topic. 

Typical Caspian - British Birds 
About hybrids - British Birds



 


maandag 2 juli 2012

Roofvogels en meer leuk spul in juni

Juni is in vogeltermen toch altijd een wat saaie maand. Hoewel, die veronderstelling slaat eigenlijk alleen op het feit dat er niet zoveel trek is. Daardoor komen er ook minder zeldzaamheden langs, waar je als vogelaar toch graag een graantje van meepikt. Ik was al een tijdje niet echt 'goed' op pad geweest en daarom besloot ik op zaterdag 30 juni maar eens wat mooie gebieden te gaan bezoeken. Ondanks alle moeite kreeg ik helaas geen gezelschap mee en dus vertrok ik in m'n eentje. Om je te concentreren is dat geen straf, maar het is wel erg saai tijdens al die kilometers snelweg (578 km in totaal).

Ik startte om 7:50u op de Veluwezoom, waar ik naast de felbegeerde bergfluiter ook gewoon wat leuke bosvogels wilde zien. De bergfluiter liet zich na enige tijd een paar keer zingend horen. Beluister mijn opname hier. Ondertussen had ik al een zogenaamd vlinderend paartje wespendieven gezien. Een prachtig gezicht! Nu ik aan het lezen ben in het inspirerende boek van Rob Bijlsma, Mijn roofvogels (zie: uitzending met de auteur), vind ik die soort nog veel boeiender. Ook een groepje kruisbekken passeert. Glanskoppen roepen, kuifmezen ratelen en ik heb m'n zin.

Na de Veluwezoom zet ik koers richting het Dwingelderveld in Drenthe, waar ik de Slangenarend wil zien. Vanaf het middenpad over de hei heb ik een goed overzicht over het enorme heideveld. Ik zie een wielewaal op ruime afstand oversteken, hoor roodborsttapuiten roepen en zelfs even een zingend paapje. Her en der zitten boomvalken, die vanaf hun uitkijkpost op libellenjacht gaan. Langs het fietspad zie ik een paar grote dikkopjes:
  

Boven het Dwingelderveld hangt een prachtige Hollandse wolkenlucht en het warmt aardig op nu het einde van de ochtend nadert. Dit vergroot de kans op de activiteit van de slangenarend, die afhankelijk is van zonnende slangen. Na enig zoeken zie ik ineens een lichte vlek in de bosrand aan de noorkant van de heide. Omdat de desbetreffende boom/vlek toch al snel op een kilometer afstand staat, is het goed kijken door de telescoop. Door de luchttrilling durf ik er nauwelijks iets van te maken, maar het ziet er goed uit voor een slangenarend. Even later zie ik de lichte vlek iets bewegen en ga ik er vanuit dat het om de vogel gaat. En inderdaad, na wat verder te zijn gelopen blijkt het om de slangenarend te gaan. Ik zie de soort voor het eerst aan de grond in ons land. Het is mijn vierde slangenarend in Nederland (Hoge Veluwe 2003, Fochteloërveen 2005, 2006 en deze dus). Terwijl de vogel een uurtje later langzaam cirkelend de hei oversteekt, zoek ik verder naar andere rovers in de lucht. Helaas laat de plaatselijke grauwe kiekendief zich niet zien.


Slangenarend - Ik denk een 3kj vogel, maar dat is op deze foto niet te zien. Ruit de binnenste handpennen op dit moment, mist de regelmatige bandering op de onderzijde. Buitenste handpennen zien er juveniel uit.



De volgende afstand die ik wil overbruggen is van Ruinen naar Exloërveen, een onbeduidend gehucht in het hart van Drenthe. Het is vast een veenkolonie geweest. Er zit al ruim een maand (vanaf 19-5 in ieder geval) een jong mannetje steppekiekendief. Een soort die iedere vogelaar blijft boeien, want elke kiekendief is een staaltje van sierlijkheid en behendigheid. Dit mannetje heeft een prachtig jachtgebied gevonden, waar ik drie bruine kiekendieven zie lopen op de gemaaide stroken. De meeste velden staan nog vol met een meter hoog aan kruiden- en grasvegetatie. Bij aankomst staat een clubje mensen naar het zuiden te kijken en ik kan dus aanschuiven. Erg ver zit de vogel op een paaltje wat te poetsen. daarbij is de vage 'boa' af en toe te zien. Eenmaal vliegend, zie ik er meer aan: de geruide binnenste handpennen (p1-5 of 6) die ongetekend van onder zijn en de geruide binnenste staartpennen. Wat een kek beest met zo'n lichtoranje onderzijde. Helaas te ver voor 'n plaatje.


Wel maak ik snel een plaatje van deze adulte vrouw bruine kiekendief. Volop in de vleugelrui. De binnenste handpennen zijn nieuw (p1-3), wat handpendekveren (wat een mond vol) en wat willekeurige slagpennen (s3, s6 etc.).





Na wat te hebben getoerd langs Buinen en dat soort dorpjes, veel motoren vanwege de TT in Assen, kom ik aan bij Kropswolde. Na wat heen-en-weer rijden, parkeer ik bij Meerzicht. Een kwartiertje lopen en ik ben in de Kropswolderbuitenpolder bij Foxhol. Wat een naam, maar vooral: wát een polder! Een enorm plas-drasgebied strekt zich voor me uit, doorsneden door een fiets- annex looppad. Er blijkt allerlei moois te zien te zijn:



Een mooi gezicht, nietwaar?
Ik ben naar Foxhol gereisd om de kolonie witwangsterns te zien. Ik hoor ze al snel roepen. Een rauw, krassend 'kerrrr' terwijl ze foerageren boven de plassen. Daarbij hebben ze regelmatig mot met de broedende kokmeeuwen. Een plaatselijke vogelaar weet te vertellen dat de kokmeeuwen de sterns effectief wegpesten, maar toch zie ik vogels met nestmateriaal richting pitruspollen en veenwortel vliegen. In totaal tel ik er zeventien, maar het zijn er vast nog meer. Ze foerageren op een vaste route, dus ik posteer me op een handige plek. Verschillende vogels hebben een aanzet van een broedvlek op de buik.










Om 18:00 zet ik koers naar huis, aansluitend in de file vanwege de TT in Assen. Er wordt gebarbecued langs de weg, op viaducten staan mensen te zwaaien en ik geniet na van een heel ander spektakel.



donderdag 12 april 2012

Kites are the bomb! - Justin strikes again

This afternoon, Justin Jansen was birding in an even unknown as beautiful area in the south-eastern part of Holland. Last week, he saw a migrating male Pallid Harrier. 'But that wasn't enough black-and-white', he must have thought. 'You can always have better!' For example, a Black-shouldered Kite.

I was working at home, when my mobile buzzed and directly called my friend Jorrit Vlot to ask him if he knew already more. After some calls, I picked him up and we carpooled with my buddy Peter. After an hour of driving, we arrived at Keent. Ruben had joined us halfway. 

Driving on the dike, we saw the bird already above the fields. We stepped out to get the first glimpse of it and all went crazy. What an amazing bird! The bat-like flight of this species above a very Dutch landscape! Here some pics and a video I videoscoped.









zaterdag 7 april 2012

5 april - het korhoen

I write this post in Dutch, because it is far more easy to tell this story in my own language.

Het korhoen

Dit verhaal gaat over het zien van mijn eerste korhoen Lyrurus tetrix. Het is een soort die bijna over het randje kiepert. Dat wil zeggen: bijna is uitgestorven in Nederland. Er zijn nog maar twee hanen en een dozijn hennen over. Ze leven op een mistroostig klein stukje heide in Overijssel, waar hun familie al jaren kleiner en kleiner wordt. Je zou maar zo'n korhoen zijn dat elk jaar zijn nageslacht opgevreten ziet worden door een havik of een vos.

Eind maart, begin april is de beste tijd om te gaan kijken op de Sallandse heuvelrug. Dan laten de korhoenders zich regelmatig bolderend zien en horen. Maar als Jorrit en ik er om 7.00 uur arriveren, ziet de hei er maar mistroostig en leeg uit. De lucht is grijs en op wat roodborsttapuitjes en kneuen na, is er maar weinig te zien. We zijn om 5.00 uur vertrokken, gewapend met een thermosfles koffie. Onderweg filosoferen we wat over het komende voorjaar, over een meivakantie op Texel en verbazen we ons over het niveau van de onderwerpen op 3fm. Dan maar zonder radio. 

Het is maar wat koud en we lopen wat verder het zandpad op om onze kansen te spreiden. Langzaam komen de boomleeuweriken op gang en ook de roodborsttapuiten beginnen te zingen. Even denken we wat te horen vanuit het heideveld, maar verder blijft het erg stil. Op een overflappende kraanvogel na, is het allemaal deerniswekkend. Dan ineens, geknars. 'Skitterend', hoor ik iemand zeggen. Wat nou skitterend? Ik sta hier nota bene hopeloos te vernikkelen van de kou voor een al even hopeloze vogel. Het is een van de twee mannen die rustig aan komen fietsen. Ze stoppen ook om te kijken of ze een korhoen kunnen zien. Eén van de twee weet de precies bolderplek aan te wijzen. Het eerste leermoment van de dag: laat die lokale mannen gerust hun zegje doen. Tussen het Twentse gemompel door, hoor ik dat de twee hun heide wel kennen. 'Mien voader het hier nog gejaogd op die dingen.' Ik zie Jorrit, klappertandend in zijn zomerjas, fanatiek het heideveld afspeuren. Onzin over jagen willen we nu even niet horen. Scoren, dat willen we. Want ik wil niet zonder een korhoen gezien te hebben die twee uur terugrijden. Excursies als deze vind ik eigenlijk maar niks. Veel liever struin ik liever zelf een beetje rond om ergens tegenaan te lopen.

Na tweeënhalf uur zinkt de moed ons in de schoenen. We lopen terug, vragen ons hardop af of we niet gewoon het verboden terrein op zullen rennen. Als laatste noodsprong proberen we toch nog even het pad naar het westen. We lopen door tot aan een verboden pad dat naar rechts loopt. Voor de zoveelste keer speuren we het heideveld af. Ineens een brul! 'Daar vliegt er een'. Ik schiet vanachter mijn telescoop vandaan en grijp mijn kijker. Jawel, een mannetje vliegt voor ons langs en landt wat verder op de bolderplaats bij de dennetjes. Ik zie de witte vleugelstrepen, lichte ondervleugels en een flinke staart. In één klap is de honger, kou en het chagrijn vergeten. Van pure euforie omhels ik Jorrit. Dat zo'n zwarte kip toch nog voor ontlading kan zorgen. Het tweede leermoment van de dag: neem net dat extra paadje als je de moed al hebt opgegeven.


voor
na
Jorrit - na

video
Na de korte viering van deze waarneming zie ik een grote vogel in een boom op honderden meters afstand. Ik richt mijn scoop erop en jawel: het is een korhaan. Hij laat zich enkele minuten fraai zien, eten van de berkenknoppen. Ik heb geprobeerd of er nog iets van bewijs van te maken was, wat resulteerde in de meest 'crappy' video ooit.





donderdag 29 maart 2012

Inspiring spring - Biesbosch

It has been a while, but here is my new blog. All about spring and what we can see in the Biesbosch. These pictures are made in the last days. The first Sand Martins has arrived. There are loads of Bluethroats, a lot of singing Cetti Warblers, many Dunlins (a new record of 225 for polder Hardenhoek), many Islandic Godwits (up to 350), the Avocets are starting to breed and every day is inspiring!

Sunrise at polder Hardenhoek
Oops, trying armchairbirding?
Bluethroat, most of them are already back in their territorium and singing loudly. 

Lesser spotted woodpecker, female. This is the best time to see this sneaky species.
Panic! A Peregrine after the Godwits...and Dunlins and Ruff's.

This Pied Wagtail is present along the Veerweg for a month now. It has an interesting plumage. I think it is an adult male, still moulting into full summer plumage. Note the adult-type coverts, black primaries and darkish rump and upper scapulars. Aging and sexing White wagtails is very difficult in spring (cf. Adriaens et all 2009, DB 32: 4). But the following points are better for yarrelli then alba:  
  1.  the rump is blackish
  2. mantle colour is dark grey to black
  3. 40% of blackish colour on the mantle
  4. colour of the flanck is medium grey
  5. extent score of the flank is between 1 and 2 
 Here two pics to illustrate that:











donderdag 1 maart 2012

29th February - Just fine bread

Since my twelfth I now Peter very well. As schoolboys, we always tried to skip boring hours in classrooms to escape for some birding. We cycled trough rainy Zeeland and into Groningen to get some new species on our lists. Currently, Peter is a busy guy, so we have to plan things.
Busy to import sightings live in the field. Where are the eyes in the field?
We planned a trip to tick some species in Zeeland and to do some birding around. The first species we absolutely wanted to see is the long-staying Gyr Falcon (1w) near Sluiskil. We had been looking for a pattern in the sightings and it seemed that te bird preffered the electricity masts west of Sluiskil. After almost an hour of searching, a car passed with some birders. They told us that the bird was just found in a mast nearby. In the previous hour, we also saw a Merlin (a split second of 'huh?!') and heard singing Mistle Thrushes. After some good lookings, we asked a French man to take a picture of the Falcon and us. The result....

Can you see the Falcon?
Some more pictures of the succesful day.

Corn Buntings, Biervliet. A rare wintering bird in Holland.
Rock Pipit - We spent some time to ID the pipits on a field in Biervliet. This Rock Pipits mantle appeared blueish, so we thought some secs that is was a Water Pipit. But the overall greyish plumage, black bill, buffy and heavily streaked flanks, creamy underparts pointed towards a Rock Pipit. I don't see many of them, since it is a species of the coast.

2cy GBBG, ringed in Norway
Another 2cy GBBG, ringed in Norway
The result of feeding some fine bread in the harbour of Vlissingen
The result of feeding some fine bread in the harbour of Vlissingen

The result of feeding some fine bread in the harbour of Vlissingen
The long-staying Glaucous of Neeltje Jans also wanted some fine bread.

donderdag 9 februari 2012

Bean Geese (7) - there they are, finally

Yesterday, Lützen Portengen found minimal 35 Taiga Beans in a flock of Tundra Beans near Udenhout, Brabant. This afternoon, I observed the group for more than two hours. Here some pics on which I will comment later.

Warning: these pictures also include several Tundra's, two orange-billed 1w Greater Whitefronted and other stuff! Have a look...

Two juvenile albifrons with orange bills. Are they F1 hybrids of a pair of rossicus x albifrons? I couldn't find their parents.
All Taiga Bean fabalis foraging in line, as they did the whole time at the edge of the big flock of rossicus.
Mix of rossicus and fabalis. 12 of the latter. Note the more slender structure and bowed necks of the birds from the Taiga!

Another part of the line of fabalis also mixed with most rossicus. The Taiga birds didn't move a lot.
Some just landed albifrons and rossicus in front of the massive group.
Some rossicus with two orange bills. Don't think it are fabalis. I followed these birds after landing and concluded that it were two males with type B bills!
Neckband from Germany.
Two fabalis, just one visible at left.
Alert at the background! Part of the line.
Alert male with a type A bill. Some more fabalis around, but not visible.
Interestingly, the little yellow-billed bird at the left was paired with a straight fabalis. That must be a female! The birds in the centre are more straight forward.
rossicus: 1w, ad male type B, ad, ad, ad
The same group.

Can you do it by yourself?